solo título
Bosset del Castillo,   Juan Hilario
La Guaira (Distrito Federal) 14.1.1799 —
Las Porqueras (Edo. Táchira) 26.5.1873

Prelado, octavo obispo de Mérida, rector de la Universidad Central de Venezuela (1835-1838). Hijo de Juan Bosset, oriundo de los Países Bajos, y de María Luisa del Castillo, natural de Coro. Su educación fue confiada al presbítero doctor Manuel Vicente de Maya, tesorero de la catedral de Caracas, vicario general y gobernador del arzobispado, quien lo dedicó al servicio de la iglesia en calidad de monaguillo de la catedral, en cuya escuela aprendió las primeras letras. Nombrado capellán de Coro, siguió estudios en la Universidad Central de Venezuela recibiéndose de bachiller, licenciado y maestro en artes (1821), hasta graduarse de doctor en teología (1824). Pasó entonces a Mérida y fue ordenado sacerdote por el obispo Rafael Lasso de la Vega. Regresó a Caracas donde fue nombrado sucesivamente capellán de la iglesia de la Santísima Trinidad, cura interino de la parroquia de La Candelaria (1826), coadjutor del Sagrario (Catedral), párroco de Altagracia cuyo templo reconstruyó desde los cimientos, secretario del arzobispo Ramón Ignacio Méndez y examinador sinodal de la diócesis de Caracas y Mérida. Catedrático por oposición de Historia Sagrada en la Universidad Central de Venezuela (1832), así como de Filosofía y Teología y miembro de la Junta de Inspección y Gobierno, fue electo rector de esa casa de estudios (1835-1838). En 1841, el Congreso le designó obispo de Mérida, fue preconizado el 27 de enero de 1842 por el papa Gregorio XVI y consagrado en Caracas el 8 de mayo del mismo año por el arzobispo Ignacio Fernández Peña. Durante su pontificado reedificó la catedral de Mérida, destruida por el terremoto de 1812 y pudo consagrarla en 1867. En 1848 condenó el «fusilamiento» del Congreso perpetrado por José Tadeo Monagas y fue expulsado del país hasta 1849. Electo senador por Mérida (1850-1854), se adhirió a la dictadura de José Antonio Páez en 1861, fue miembro del Consejo de Gobierno en 1863 con el mariscal Juan Crisóstomo Falcón, viajó a Roma en 1867 invitado por el papa Pío IX y nuevamente, en 1869 para asistir al Concilio Vaticano 1. Regresó a Venezuela en 1870. Al poco tiempo, escribió una Carta Pastoral sobre el matrimonio civil que disgustó al presidente Guzmán Blanco, por lo cual fue expulsado nuevamente del país. Murió camino del destierro. 

Autor: Roberto Picón Parra
Bibliografía directa: Apuntamiento para la biografía del Ilustrísimo Sr. obispo de Mérida, Dr. Juan Hilario Bosset. Mérida: Imprenta de Juan de Dios Picón Grillet, 1873.
Iconografía: Retrato, Teodoro Lacombe (?), óleo/tela,c. 1840, Museo Arquidiocesano, Mérida (Edo. Mérida). Retrato, Lewis B. Adams, óleo/tela, c. 1844, Galería de Arte Nacional, Caracas.
Hemerografía: Labastidas, Ricardo de. «Ilustrísimo Sr. Dr. Juan Hilario Bosset». En: Boletín de la Academia Nacional de la Historia. Caracas, núm. 163, julio-septiembre, 1958.
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