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Bruzual,   Manuel Ezequiel
Santa Marta (Colombia) c.1832 —
Willemstad (Curazao) 16.8.1868

Jefe militar y político. Encargado de la Presidencia de la República (30.4.1868-25.6.1868). Realizó estudios náuticos e ingresó en la Marina de Guerra venezolana durante el gobierno del general José Tadeo Monagas. De ideas liberales, con el grado de capitán se incorporó al ejército del general Juan Crisóstomo Falcón desde el desembarco en Palma Sola (24.7.1859). Participó en las diversas campañas de la Guerra Federal (1859-1863): combatió en Barquisimeto el 3 de septiembre de 1859; se destacó en la batalla de Santa Inés (10.12.1859) y en los combates consecuenciales de Bostero, Corozo y Curbatí, siendo ascendido a general de brigada; compartió la dirección en la batalla de Buchivacoa (26.12.1862). Durante el período final de la revolución, se desempeñó en el cargo de jefe del Estado Mayor General, mereciendo el apodo de «soldado sin miedo de la Federación». El 28 de abril de 1868, integró el gabinete de gobierno del mariscal Juan Crisóstomo Falcón como ministro de Guerra y Marina y como tal asumió ante la separación del presidente constitucional, el ejercicio de la Presidencia de la República, el 30 de abril de 1868. Empeñado en pacificar el país, intentó llegar a un acuerdo con las fuerzas de la llamada Revolución Azul; para intentar detener el ataque de las tropas del general José Tadeo Monagas. Bruzual aseguró la defensa de Caracas entre el 22 y el 25 de junio, pero al final, tuvo que abandonar la plaza. Con 300 hombres que conservó de sus tropas, se embarcó por La Guaira hacia Puerto Cabello; en esta plaza se fortificó para resistir el asedio. El ataque a la ciudad se produjo el 6 de agosto por tropas bajo el comando del general José Ruperto Monagas y el día 12, mientras afinaba los fuegos de una batería, fue gravemente herido por un francotirador enemigo. Evacuada la plaza, se le embarcó en el vapor Purureche, rumbo a Curazao; en Willemstad murió de gangrena a los pocos días. Fue masón en grado 33. Sus restos reposan en el Panteón Nacional desde el 13 de noviembre de 1872. 

Autor: Asdrúbal González Serven
Bibliografía directa: Alfonzo, Luis Gerónimo. La revolución. [Caracas: s.n., 1868]; Corona fúnebre en honor del general Manuel E. Bruzual. Caracas: La Opinión Nacional, 1872; Valbuena, Luis Martín. Historia de un hombre y de un pueblo. Caracas: Tipografía Vargas, 1953; Valbuena, Paulino. Reminiscencia histórica: herida y muerte del general Manuel E. Bruzual, el soldado sin miedo de la federación. Puerto Cabello: Imprenta Cooper, 1912,
Iconografía: Fotografía, Primer libro venezolano de literatura, ciencias y bellas artes, Caracas, El Cojo, 1895. Fotografía, c. 1870, González Guinán, Francisco, Historia contemporánea de Venezuela, Caracas, Ediciones de la Presidencia de la República, 1954, tomo 8. Fotografía, Sánchez, Rafael, Curiana, Coro, 1970. Fotografía, Uslar Pietri, Arturo, Cuéntame a Venezuela, Caracas, Editorial Lisbona, 1981.
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