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Ceballos,   José

Brigadier español, activo en la Guerra de Independencia en Venezuela. Capitán en el regimiento de infantería de la Reina (1806). Era gobernador de Coro, justicia y presidente del Ayuntamiento de dicha ciudad en 1810. El 6 de mayo de ese año remitió a Maracaibo, en calidad de prisioneros, a Vicente Tejera, Andrés Moreno y Diego Jugo, que habían sido comisionados de la Junta Suprema de Caracas para que informasen acerca de la decisión del 19 de abril y también para que pidiesen el reconocimiento del orden político resultante. En su condición de presidente del Ayuntamiento, dio respuesta a las comunicaciones que, entre el 6 de junio y el 6 de agosto del citado año, le envió el brigadier Francisco Rodríguez del Toro, comandante del Ejército de Occidente, organizado por el Gobierno de Caracas para que operase en Coro, ciudad que se había pronunciado contra el nuevo sistema de gobierno de Venezuela. En todas estas comunicaciones, Ceballos manifestó su rechazo a toda autoridad que no fuese la del Consejo de Regencia de España. El 28 de noviembre del mismo año hizo frente, en la ciudad de Coro, al ataque lanzado por el Ejército de Occidente, acción final de la ofensiva llevada a cabo. En momentos cuando el brigadier Rodríguez del Toro se disponía al asalto, los defensores fueron auxiliados por una fuerzas que, bajo el mando del comandante José Miralles, había enviado el gobernador de Maracaibo, coronel Fernando Miyares. En julio de 1811, cuando se produjo la insurrección de Valencia, Ceballos elaboró un plan para socorrer a los insurrectos. Una columna mandada por Eusebio Antoñanzas haría una diversión por el camino de la costa hacia Valencia. Otra columna, la principal, bajo el mando del propio Ceballos, avanzaría hacia Valencia, por Carora y Barquisimeto. Para dar cumplimiento a este plan, Ceballos se puso en movimiento con 800 hombres y algunas piezas de artillería; pero al llegar a San Luis recibió orden del gobernador Miyares de que regresara a Coro, donde este tomaría el mando de las operaciones, previa la incorporación de otras fuerzas. Estos preparativos quedaron sin efecto como consecuencia de la rendición de Valencia, ante el ejército republicano mandado por el generalísimo Francisco de Miranda. En marzo de 1812 envió a Carora y Siquisique una columna bajo el mando del capitán de fragata Domingo de Monteverde, como apoyo a la insurrección acaudillada por Juan de los Reyes Vargas y Andrés Torrellas. En mayo del mismo año, salió Ceballos de Coro hacia Carora con el propósito de tomar el mando de las operaciones iniciadas por Monteverde; pero habiendo sido desconocido por este, retornó a Coro, donde continuó el ejercicio del gobierno, independientemente del que presidía Monteverde en Caracas. En octubre de 1813 salió de Coro, a la cabeza de una división de 1.300 hombres, en dirección de Barquisimeto. El 19 del mismo mes batió un destacamento republicano que mandaba el coronel Manuel Aldao en Bobare, cerca de Barquisimeto. En conocimiento de esta ofensiva, el general Simón Bolívar avanzó hacia Barquisimeto y allí, el 10 de noviembre, fue derrotado por Ceballos. Bolívar se retiró a Valencia, donde reorganizó sus fuerzas y se puso en marcha contra Ceballos, quien había avanzado hasta Araure (Edo. Portuguesa), previa la incorporación de la columna que mandaba José Yáñez. El 5 de diciembre Ceballos presentó batalla a Bolívar y fue derrotado por los republicanos. Entonces se retiró a Guayana. Vuelve a Coro y a comienzos de 1814 salió nuevamente con unos 1.000 combatientes y desde Carora busca su unión con Sebastián de la Calzada, quien opera en San Carlos, en el sitio que ha impuesto al general Rafael Urdaneta (12-17.3.1814). Urdaneta rompe el cerco y se traslada a Valencia, donde fue sitiado por Ceballos (28.3-2.4.1814). Ante el avance de fuerzas republicanas, Ceballos suspende el sitió y se traslada a San Carlos. En su contra marcha una división mandada por el general en jefe Santiago Mariño y en la batalla de El Arao (16 abril) el jefe republicano fue derrotado por Ceballos. Cuando el general Urdaneta emprendió la retirada hacia Nueva Granada con su división, a mediados de julio de ese año, Ceballos se hallaba en Barquisimeto. Es la última referencia acerca del jefe realista.

Autor: Héctor Bencomo Barrios
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