solo título
Martínez Olavarría,   Leopoldo
Caracas 13.6.1919 —
Caracas 27.5.1992

Ingeniero, arquitecto, urbanista y profesor universitario. Hijo del general Antonio Martínez Sánchez y de Henriqueta Olavarría Matos. Estudió primaria y secundaria en el colegio La Salle de Caracas (1919-1928). Posteriormente, viajó a París donde realizó un curso preuniversitario. A su regreso al país, en 1929, ingresó a la Universidad Central de Venezuela, donde se graduó de doctor en ciencias físicas y matemáticas en 1933. Más tarde, en 1956, obtuvo el título de arquitecto en la misma universidad. Entre 1937 y 1945, se desempeñó como ingeniero en el Concejo Municipal del Distrito Federal, correspondiéndole dirigir la construcción de diversas obras de servicio público, entre ellas la maternidad Concepción Palacios. Igualmente, durante ese período fue coordinador del Plan Rotival, supervisor de la urbanización de El Silencio y constructor de la primera urbanización obrera municipal de Caracas (Lídice, 1943). En 1945, fue nombrado jefe del Departamento Técnico del Banco Obrero y en 1947 director para el desarrollo del primer plan nacional de vivienda, ejecutado por esa institución. Paralelamente a su labor en el Banco Obrero, le correspondió presidir la Comisión Nacional de Urbanismo (1946-1957), desde donde elaboró los primeros planes reguladores para las grandes ciudades del país. Entre 1950 y 1952 presidió la comisión para la Reconstrucción de El Tocuyo, población devastada por un terremoto en agosto de 1950. Fue miembro fundador y presidente de la Sociedad Venezolana de Arquitectos (1953-1956). Fue designado nuevamente director del Banco Obrero (1964-1969), creando la sección de Diseño en Avance e Investigación y desarrollando un programa de construcción masiva de viviendas en Valencia. Profesor en las facultades de Ingeniería (1942-1954) y Arquitectura (1956-1966) de la Universidad Central de Venezuela, se desempeñó, desde 1972 hasta su muerte, como investigador del área urbano-regional en el Centro de Estudios del Desarrollo (CENDES) de dicha institución. En reconocimiento a su labor profesional, la UCV le confirió, en 1991, el doctorado honoris causa. En 1992 recibió el Premio Nacional del Hábitat otorgado por el Gobierno Nacional. 

Autor: Manuel Antonio López Villa
Bibliografía directa: MARTÍNEZ OLAVARRÍA, LEOPOLDO. Evolución y realidad de la vivienda. Caracas: Banco Obrero, 1965.
Iconografía: FOTOGRAFÍAS, colección Biblioteca Nacional, Caracas. FOTOGRAFÍA, Revista del Colegio de Ingenieros de Venezuela, Caracas, núm. 233, julio, 1955. FOTOGRAFÍA, De Sola Ricardo, Ricardo, Reurbanización de El Silencio, Caracas, INAVI, 1987.
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