solo título
Mata Carmelera,   combate de
16.4.1898

También llamado de «El Carmelero». El 16 de abril de 1898, en horas de la madrugada, las tropas del general Joaquín Crespo marcharon hacia las sabanas de Cojedes en busca del contacto con las del general José Manuel Hernández, el Mocho. A las 7 a.m., la descubierta de Crespo advirtió la presencia de tropas en la sabana de El Carmelero. Era una partida que Hernández había enviado para que explorase la zona y habiendo descubierto la llegada de Crespo, esta fuerza retrocedió e informó a su comandante. El general Hernández desplegó entonces sus unidades en batalla delante de una «mata» (bosque aislado de los llanos). La infantería (450 hombres) formó un arco en una sola línea; la caballería (300 jinetes mandados por Salvador Lima) se situó en la derecha. En la «mata» quedó Hernández con su Estado Mayor. En lo alto de algunos árboles fueron apostados 10 tiradores selectos. El general Crespo desplegó sus batallones de infantería (1.000 hombres) en 3 líneas frente a la contraria; mientras la infantería tomaba el dispositivo descrito, la caballería (200 jinetes regidos por Ramón Molina Blanco), dando un gran rodeo, avanzó contra la derecha de Hernández. Los jinetes de Crespo volvieron caras y en su retirada, desordenaron la vanguardia (batallón La Guardia, mandado por Isidro Wiedeman). Después de varios minutos de fuego, Crespo ordenó que sus tropas avanzasen contra la «mata». Así lo hicieron los atacantes y, al cabo de una hora, fueron detenidos por la resistencia contraria; solo algunas unidades mantenían el fuego. En el ínterin, el general Joaquín Crespo fue muerto de un tiro en el pecho. Este acontecimiento definió la victoria en favor del general Hernández, mientras las tropas de Crespo abandonaban el campo.

Temas relacionados: Andrade, Ignacio, gobierno de; Revolución de Queipa.

Autor: Héctor Bencomo Barrios
Bibliografía directa: LECUNA, VICENTE. La revolución de Queipa. Caracas: Ediciones Garrido, 1954.
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