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Peñaloza,   Juan Pablo
San Cristóbal (Edo. Táchira) 1855 —
Puerto Cabello (Edo. Carabobo) 17.6.1932

Político y caudillo militar. Graduado de bachiller en el colegio de San Cristóbal. Hombre de modestos recursos, dedica sus primeros años al ejercicio del magisterio en el estado Táchira. Afiliado al partido Liberal del Táchira, dirigido por el general Espíritu Santos Morales, adquiere renombre como guerrero y campeón de la autonomía municipal. En 1897 se opone junto con Morales, a la nominación de Ignacio Andrade como candidato oficial, pero en 1898, defiende al gobierno de Andrade contra la invasión encabezada por el general Carlos Rangel Garbiras; en el combate de San Josecito derrota las fuerzas invasoras (junio 1898). Diputado a la Asamblea Legislativa del Gran Estado los Andes por la sección Táchira (1898-1899) y gobernador militar de la misma sección (1899), se atrinchera en San Cristóbal a resistir la invasión de Cipriano Castro (mayo-junio 1899). Derrocado el gobierno de Ignacio Andrade, Peñaloza sale al exilio. Durante la Revolución Libertadora, a raíz de la muerte de Domingo Monagas (septiembre 1902), es designado jefe de Estado Mayor de los ejércitos de la revolución; se opone al plan propuesto por Luciano Mendoza de ofrecerle batalla a las tropas del gobierno en La Victoria, actitud que causa su desavenencia con el general Manuel Antonio Matos; vencida la revolución, se exilia en Curazao (1904). En 1907, vuelve a invadir el Táchira desde Colombia, sin éxito. Con la llegada al poder de Juan Vicente Gómez, es nombrado miembro del Consejo de Gobierno (1908-1913). Implicado en la conspiración de Román Delgado Chalbaud (1913), huye a Curazao y de allí, a Colombia; desde Cúcuta, dirige varios alzamientos contra el gobierno de Juan Vicente Gómez: en 1918; cuando la llamada Guerra de los Treinta Días (septiembre-octubre 1920) contra Eustoquio Gómez, entonces presidente del estado Táchira; en 1921 y finalmente, en 1931. Su tenacidad en la oposición al régimen de Gómez le vale una enconada persecución. Se promueven intentos para conseguir su expulsión de Colombia. Durante su última invasión, en 1931, es apresado y enviado al castillo Libertador de Puerto Cabello donde muere, a los 77 años de edad, con los pies cargados con grillos de 60 libras.

Autor: Nikita Harwich Vallenilla
Bibliografía directa: Peñaloza, Juan Pablo. El 5 de julio en Rubio. Maracaibo: Tipografía Americana, 1909.
Hemerografía: «Una invasión del general Juan Pablo Peñaloza». En: Boletín del Archivo Histórico de Miraflores. Caracas, núm. 43, 1966.
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