solo título
Alcántara,   Francisco de Paula
Caracas 27.4.1778 —
La Victoria (Edo. Aragua) 20.2.1848

General del Ejército de Venezuela durante la Guerra de Independencia. Alumno de la escuela de Simón Rodríguez, fue condiscípulo de Simón Bolívar. En 1810 entra en el movimiento del 19 de abril; el día 18, Manuel Díaz le había comisionado para que convocase a José Félix Ribas y a Juan Domingo Fernández; y el día de los acontecimientos, acompaña al padre José Félix Blanco a la iglesia de las Mercedes para buscar al canónigo José Cortés de Madariaga, a quien escolta al Cabildo. De inmediato se pone a las órdenes de Miguel Ustáriz y por los servicios que realiza durante esa jornada fue premiado con el escudo Heroico Patriotismo; convirtiéndose en el primero en recibirlo. Fue nombrado subteniente de dragones, primer rango de su carrera militar. En 1812, tras la capitulación de Francisco de Miranda, escapa a Curazao donde se reúne con Bolívar y con él parte para Nueva Granada, donde asiste a la campaña del Magdalena (diciembre 1812). Llega a Venezuela con la Campaña Admirable en 1813 y es luego de los defensores de Valencia. El 28 de mayo de 1814 combate en la primera batalla de Carabobo, y en junio es ascendido a capitán. Junto con Rafael Urdaneta se retira a Nueva Granada y en Pamplona se incorpora al ejército del Libertador. En Honda se ve en la necesidad de fusilar a 16 realistas y por ese hecho fue sometido a juicio. Toma parte en el sitio de Cartagena de Indias, impuesto por Pablo Morillo en 1815; y en enero de 1816 con numerosos venezolanos refugiados, llega a los Cayos de Haití; allí se incorpora a la expedición que organiza el Libertador y desembarca en Carúpano el 31 de mayo de ese año; en este pueblo fue derrotado el 19 de junio por el brigadier Tomás Cires. Actuó en el desembarco en Ocumare de la Costa (6.7.1816) y toma parte en la Retirada de los Seiscientos. En la batalla de El Juncal (27.9.1816) fue herido de gravedad. En 1817 participa junto con Bolívar en la Campaña de Guayana y en diciembre de ese año es ascendido a coronel. Con Bolívar asistió a las campañas del centro (1818), del Apure y de Nueva Granada (1819). En 1821, durante la batalla de Carabobo, fue nombrado ayudante de Manuel Cedeño y ya para el atardecer del mismo día, primer ayudante del Estado Mayor; después de la batalla (28 junio), Bolívar lo designa comandante de los valles de Aragua y en 1827, José Antonio Páez lo hace acusar de lenidad en la persecución de Dionisio Cisneros en su territorio, pero el Consejo de Guerra lo absuelve en octubre; ese mismo mes es ascendido a general de brigada. El nuevo gobierno establecido en 1830, al separarse Venezuela de la Gran Colombia, ordena su expulsión pero él se niega a abandonar el país. En 1835 cuando se produce la Revolución de las Reformas toma partido con los reformistas. Entre 1846 y 1847 preside el Consejo de Guerra que condena a muerte a Dionisio Cisneros. Participó en 43 combates campales y en más de 300 parciales. De todos sus sueldos como servidor de la República, solo cobró la cuarta parte. Su hijo Francisco Linares Alcántara fue presidente de Venezuela (1877-1878). Muere en una digna medianía. Sus restos reposan en el Panteón Nacional desde el 6 de junio de 1876.

Autor: Tomás Pérez Tenreiro
Bibliografía directa: Alcántara Francisco de Paula. Al público. Caracas: Fermín Romero, 1827.
Bibliografía indirecta: Pérez Tenreiro, Tomás. Rasgos biográficos del general Francisco de Paula Alcántara. Caracas: Academia Nacional de la Historia, 1969.
Iconografía: Retrato, González Guinán, Francisco, Historia contemporánea de Venezuela, Caracas: Ediciones de la Presidencia de la República, 1954, tomo 4. Fotografía, Pérez Tenreiro, Tomás, Rasgos biográficos del general Francisco de Paula Alcántara, Caracas: Academia Nacional de la Historia, 1969.
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