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Barrios,   Gonzalo
Acarigua (Edo. Portuguesa) 10.1.1902 —
Caracas 30.5.1993

Abogado y político. Hijo de Benjamín Barrios y de Paula Bustillos Unda. Realiza estudios primarios en su ciudad natal y cursa el bachillerato en el colegio La Salle de Barquisimeto (1917-1920). Trasladado a Caracas, estudia ciencias políticas y sociales en la Universidad Central de Venezuela hasta obtener el doctorado (1924). De regreso a Acarigua se dedica al ejercicio de su profesión hasta 1929, año en que tiene que abandonar el país por haber sido acusado de participar en la sublevación del general José Rafael Gabaldón, ocurrida entre abril y mayo de ese año. Permanece en Francia entre 1929 y 1931, año este último en que pasa a España, compartiendo su destierro con Rómulo Gallegos. Ambos regresan al país en marzo de 1936, una vez ocurrida la muerte del general Juan Vicente Gómez. A partir de esa fecha comienza a participar en la actividad política, siendo fundador del Movimiento de Organización Venezolana (ORVE), del cual fue secretario juvenil. En 1937 es electo senador por el estado Portuguesa. Disueltos los nacientes partidos políticos por el gobierno del general Eleazar López Contreras, es incluido en el grupo de 47 dirigentes expulsados a México por decreto ejecutivo del 13 de marzo de 1937. En 1939 regresa a Venezuela y se incorpora al trabajo clandestino que realiza el Partido Democrático Nacional (PDN). En 1941 participa en la fundación del partido Acción Democrática (AD), organización a cuya dirección nacional pertenece durante muchos años. Con el triunfo de la rebelión cívico-militar que derroca el gobierno del general Isaías Medina Angarita el 18 de octubre de 1945, pasa a formar parte de la Junta Revolucionaria de Gobierno que se constituye al día siguiente. También durante esa etapa se desempeña como gobernador del Distrito Federal. Al asumir Rómulo Gallegos la primera magistratura, el 15 de febrero de 1948, Barrios es designado secretario de la Presidencia de la República. Derrocado el gobierno de Gallegos, el 24 de noviembre de ese año, es expulsado del país junto con las máximas figuras del partido Acción Democrática. Después de recorrer varios países de Europa y de América decide radicarse en México, en cuya capital funda y dirige el periódico Venezuela Democrática (1952-1956), desde donde se informan las noticias de Venezuela y se denuncian los atropellos cometidos por la Junta Militar de Gobierno. Regresa de su tercer exilio a principios de 1958, siendo electo diputado al Congreso Nacional al año siguiente. Al comenzar el gobierno de Raúl Leoni (1964-1969) forma parte del Gabinete Ejecutivo como ministro de Relaciones Interiores, cargo del que se retira para asumir la Secretaría General de AD. En 1968 es postulado candidato a la Presidencia de la República, después de la grave confrontación interna que da origen a la tercera división de su partido, perdiendo las elecciones por un margen de 30.000 votos frente a Rafael Caldera, candidato del partido COPEI. A pesar de las irregularidades electorales denunciadas, Barrios decide no hacer ningún reclamo ante el Consejo Supremo Electoral y aceptar como válido el triunfo del adversario. Entre 1974 y 1979 ejerce la presidencia del Congreso Nacional de la República, desempeñando al mismo tiempo la presidencia de su partido. Los últimos años de su vida los pasa retirado de toda actividad gubernamental, aunque atento al acontecer político nacional. Muere a los 91 años de edad, siendo trasladados sus restos a la ciudad de Acarigua, donde conforme a su voluntad es sepultado. 

Autor: Manuel Vicente Magallanes
Bibliografía directa: Barrios, Gonzalo. Alternativas nacionales al gasto público. [Caracas: Imprenta Nacional, 1966];--. Los días y la política. Caracas: Editorial Arte, 1963; --. Gallegos visto por Gonzalo Barrios. Caracas: Centauro, 1980; --. Gonzalo Barrios en el Parlamento. Caracas: Ediciones de la Fundación Gonzalo Barrios, 1982;--. La imperfecta democracia. 2a ed. Caracas: Ediciones Centauro, 1981;--. La reforma del Estado. Caracas: s.n., 1984.
Iconografía: Fotografías, colección Biblioteca Nacional, Caracas, Fotografías, Archivo de Miraflores, Caracas. Retrato, Sede del Partido Acción Democrática, Caracas, Fotografía, 2001, Caracas, mayo 31, 1993. Fotografía, El Diario de Caracas, Caracas, mayo 31, 1993. Fotografía, El Universal, Caracas, mayo 31, 1993. Fotografía, El Nacional, Caracas, mayo 31, 1993.
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