solo título
Cardona Puig,   Félix
Malgrat de Mar (España) 3.2.1903 —
Caracas 5.12.1982

Capitán de la marina mercante española, explorador de la guayana venezolana, primero en escalar la cima del Auyantepuy. Cursó bachillerato en el instituto de educación secundaria de la ciudad de Gerona, España. En 1922 concluyó estudios en la Escuela Náutica de Barcelona y, ese mismo año, realizó un viaje alrededor del mundo. Regresó a su ciudad natal, donde se ocupaba de la empresa familiar de tejidos, la cual exportaba algunos de sus productos a Venezuela. Por razones de índole económica viaja a nuestro país, donde desembarca por el puerto de La Guaira el 18 de abril de 1927. Para esa fecha, residía en el país su amigo Juan María Mundó Freixas, quien trabajaba como representante de la industria de textiles que la familia de Cardona exportaba a Venezuela. A su vez Mundó, había realizado algunos viajes de exploración a la región sur del país y anima y convence a Cardona para acompañarlo en esta aventura. Emprenden la exploración de la región sureste de Venezuela comprendida entre el Orinoco y la frontera con el Brasil, la cual bautizó Cardona con el nombre de la Gran Sabana. En mayo de 1927, Cardona y Mundó divisaron el gran salto de agua que es un afluente del río Churún Merú; que más tarde se conocería como salto Ángel. Con la colaboración de los indios pemones, Cardona llegó a conocer las fuentes del río Caroní, junto con su hijo Félix determinó la posición astronómica de las fuentes del río Orinoco. Levantaron el mapa de la región y luego lo vendieron al entonces ministro de Relaciones Interiores, Rubén González. Este mapa sirvió como carta de vuelo hasta 1940. El 18 de julio de 1928, reinició las exploraciones en el cerro Auyantepuy, elaborando mapas y croquis señalando la existencia del impresionante salto de agua conocido por los indígenas de la región como Perepacupá. El diario donde anotaba sus experiencias fue publicado parcialmente en 1931 por Alfredo Jahn en la Revista del Colegio de Ingenieros, Caracas. Entusiasmado por el conocimiento que estaba adquiriendo sobre la Guayana venezolana, viajó a España y propuso a la Universidad de Barcelona organizar una expedición geográfica y antropológica a fin de localizar y estudiar las fuentes del río Orinoco. Estando todo dispuesto, se produjeron en Venezuela los sucesos políticos del 6.10.1928, que le obligaron a desistir de la empresa. Regresó al país y continuó sus exploraciones personales en Guayana. Desde octubre de 1928 hasta enero de 1930, acompañó y guió a la Comisión Venezolana de Límites por el río Orinoco, Casiquiare y río Negro, hasta la Piedra del Cocuy. El 25.1.1932, contrajo matrimonio con Carlot Votti, natural de Oresde, Alemania. En 1937, acompañó al norteamericano Jimmy Ángel sobrevolando el gran salto, el cual Cardona conocía y había escalado hasta la cima desde 1927. Ángel y Cardona logran llegar hasta la cima del gran cerro, el 21 de mayo de 1937. En septiembre de ese mismo año, Ángel le sugiere llegar en su avioneta a la cúspide, sugerencia que acepta Cardona y le acompaña. Ángel insiste en aterrizar en la cima, a lo que se niega Cardona, permaneciendo en tierra; Ángel y sus acompañantes persisten en el intento y ocurre el accidente que ocasiona que la avioneta se incruste en el suelo con la suerte de no haber víctimas. Las noticias que se difunden del accidente, inducen a que el gran salto sea bautizado como Salto Ángel, y así se le conoce desde entonces. A fines de 1937, acompañó a la expedición del Museo de Historia Natural de Nueva York patrocinada por William Phelps, que investigaba la fauna ornitológica del Auyantepuy. Realizó estudios sobre los indígenas de la región, con los cuales convivía durante sus exploraciones, estudiaba su lengua logrando comunicarse directamente con ellos. Desde abril de 1938 a diciembre de 1939, participó en la localización del río Oirá en la región fronteriza con Colombia. Dedicó años de su vida a la exploración de los vastos territorios del sur de Venezuela. Elaboró la cartografía de esa región, necesaria para el desarrollo de la electrificación del río Caroní, para las empresas de minería, para la explotación del hierro, para la definición de la frontera con el Brasil y para el desarrollo de Guayana, cuando aún no se había fundado la Cartografía Nacional. En 1946, fue designado Explorador Botánico de la Dirección de Fronteras del Ministerio de Relaciones Interiores, como recolector de plantas para el Herbario Nacional. Fue guía, colector, botánico y cartógrafo de la expedición oficial que comandó Franz Rísquez Iribarren en 1950, precisando las fuentes del río Orinoco. Remitió especímenes de flora y de fauna al Smithsonian Institution de Washington y para el Museo de Historia Natural de Nueva York. Varias especies de faunas y floras venezolanas fueron bautizadas con su apellido y aparecen registradas en los catálogos de dicha institución. Desde 1949, hasta su muerte, fue funcionario del Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables.

Autor: Fundación Polar
Bibliografía directa: Grases, Pedro. Félix Cardona i Puig: mite i realitatal cor de L'América del Sud. Barcelona: Patronato de Cultura «Terra Ferma» del Centro Catalán de Caracas, 1983.
Iconografía: Fotografía, Grases, Pedro. Félix Cardona Puig. Caracas, Centre Catalá, 1983. Fotografía, El Universal, Caracas, julio 17, 1965. Fotografía, El Nacional, Caracas, diciembre 14, 1982. Fotografía, colección José Agustín Catalá, Biblioteca Nacional, Caracas.
Hemerografía: Buitrago Segura, Luis. «Féliz Cardona Puig: el capitán de los grandes descubrimientos», en: El Nacional, Séptimo Día. Caracas, junio 25, 1972;--. «Félix Cardona Puig: otro de los grandes que se nos va». en: El Nacional. Caracas, diciembre 17, 1982; Schael, Guillermo José. «La montaña del oro», en: El Universal. Caracas, julio 17, 1965.
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