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Chirino,   José Leonardo
Curimagua (Edo. Falcón) —
Caracas 10.12.1796

Cabecilla de la insurrección de negros y zambos surgida en la serranía de Coro en 1795. Hijo de un esclavo al servicio de la familia Chirino, nació libre por ser su madre una india. Casó con una mulata llamada María de los Dolores con quien tuvo 3 hijos: María Bibiana, José Hilario y Rafael María. Pasó más tarde a servir a José Tellería, rico comerciante y síndico procurador de Coro, a quien acompañó en uno de sus viajes al Santo Domingo francés (luego Haití). Allí pudo informarse de los primeros movimientos insurreccionales de negros y mulatos. De regreso a Venezuela se unió a un grupo de conjurados que se reunían en el trapiche de la hacienda Macanillas (Curimagua, Edo. Falcón), entre los que estaba José Caridad González, un loango muy informado de las ideas de la Revolución Francesa. A partir del 3 de mayo de 1795, empezaron a preparar la insurrección que estalló el día 10. Pasaron a la hacienda El Socorro, donde adoptaron su programa revolucionario: establecimiento de lo que llamaban la Ley de los Franceses, es decir la República; eliminación de la esclavitud e igualdad de las clases sociales; supresión de los privilegios; derogación de los impuestos de alcabala. Casi todos los partidarios de Chirino eran negros de la tribu de los «loangos» o «minas». La idea era tomar todas las haciendas de la zona, reclutar hombres, asegurar el paso hacia Coro y después hacer entrada a esa ciudad. Luego de dar muerte a algunos blancos y realizar varios saqueos, se entregaron a la celebración demorando la toma de Coro, con lo cual dieron tiempo a las autoridades de organizar la defensa. Los insurrectos fueron repelidos, por lo que muchos murieron, otros fueron apresados y los más afortunados huyeron. Chirino, perseguido por las autoridades, pudo escapar y refugiarse en la selva hasta que traicionado por un conocido en Baragua, cayó preso, en agosto de 1795. Trasladado a Caracas, la Real Audiencia lo condenó, el 10 de diciembre de 1796, «como agente activo del delito de subversión» a muerte en la horca, sentencia que se ejecutó en la plaza Mayor de esa ciudad. Su cabeza, puesta en una jaula de hierro, se colocó en el camino hacia los valles de Aragua y Coro. Sus 2 manos cortadas se fijaron en Caujarao y Curimagua. Su esposa e hijos fueron condenados a ser vendidos como esclavos lejos del sitio en el que vivían: María de los Dolores y Rafael María, en Caracas, y María Bibiana y José Hilario, en Puerto Cabello, aunque su esposa no pudo ver ejecutada la sentencia, pues enfermó y murió al poco tiempo. El movimiento de Chirino y José Caridad González fue una verdadera insurrección, cuya importancia política, económica y social ha sido reconocida por los historiadores que lo han estudiado. Con motivo de cumplirse los 200 años de la insurrección encabezada por Chirino, el Ejecutivo Nacional, el Congreso de la República y diversas instituciones culturales del país, acordaron homenajear al luchador social. Entre los actos realizados estuvo la develación de una placa conmemorativa en el Panteón Nacional, el 10 de mayo de 1995, con lo cual quedó reconocida oficialmente su presencia al lado de los otros próceres venezolanos.

Autor: Paul Verna
Bibliografía directa: Arcaya, Pedro Manuel. Insurrección de los negros de la serranía de Coro en 1795 y Caracas: Instituto Panamericano de Geografía e Historia, 1949; Documentos de la insurrección de José Leonardo Chirino. Caracas: Fundación Historia y Comunicación, 1994.
Iconografía: Retrato, R.A. León B., creyón; reproducción: Boletín de la Academia Nacional de la Historia, Caracas, núm. 170, abril-junio, 1960.
Hemerografía: Aizpúrua, Ramón. «La insurrección de los negros de la serranía de Coro de 1795: una revisión necesaria», en: Boletín de la Academia Nacional de la Historia. Caracas, núm. 283, julio-septiembre, 1988; Briceño Perozo, Mario. «Evocación de José Leonardo Chirino». En: Boletín de la Academia Nacional de la Historia. Caracas, núm. 166, abril-junio, 1959; Díaz Ungría, Jesús. «El zambo precursor: perfil humano de José Leonardo Chirino». En: Boletín de la Academia Nacional de la Historia. Caracas, núm. 170, abril-junio, 1970; Domínguez, Luis Arturo. «Sublevación de negros y zambos en la sierra de Coro en 1795». En: Boletín de la Academia Nacional de la Historia. Caracas, núm. 162, abril-junio, 1958.
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