solo título
Fernández Peña,   Lucas
El Baúl (Edo. Cojedes) 2.1.1895 —
Santa Elena de Uairén (Edo. Bolívar) 28.8.1987

Ingeniero, explorador y ganadero. Fundador del pueblo de Santa Elena de Uairén. Ingeniero civil, graduado en la Universidad Central de Venezuela. En 1909 ejerció, en San Fernando de Apure, oficio de boticario auxiliar en la farmacia de su tío Santiago Peña. En 1910 o 1911 se trasladó al estado Bolívar donde trabajó durante 2 años como tenedor de libros y practicante de medicina en una empresa de balatá y sarrapia. A partir de 1914 y durante varios años, llevó a cabo extensas exploraciones del territorio. El 16 de septiembre de 1923 inició la construcción de su casa de habitación en un valle de la Gran Sabana, surcado por el río Uairén, formó una familia con una indígena de la etnia pemón. En 1927 bautizó este valle con el nombre de Santa Elena en honor de su primogénita Luisa Elena; allí se dedicó a la cría de ganado vacuno. En octubre de 1929 misioneros adventistas ingleses penetraron en la Gran Sabana y para noviembre de 1930 habían construido ya 5 casas-misiones. La presencia de estos predicadores guió a Fernández Peña a la ejecución de una campaña destinada a recuperar la zona. Su primera acción fue izar la bandera nacional en la cima del Akurimán, donde antes flameaba la británica. La actitud intransigente de los misioneros movió a Fernández Peña a organizar un contingente armado que exigió la desocupación de las áreas invadidas. El 4 de marzo de 1931 salió el último integrante del grupo de predicadores, cuyas viviendas fueron ocupadas por misioneros venezolanos bajo la protección de Fernández Peña. Ayudó a los misioneros capuchinos a fundar varias misiones a lo largo de la frontera, entre ellas, San Francisco de Luepa y Santa Teresita de Kavanayén. En 1930, cuando se inició la demarcación limítrofe con Brasil, en la parte del Roraima y del sistema de la sierra de Pacaraima, fue nombrado primer jefe de la Comisaría Nacional de Fronteras junto con el conde Antonio Gastón Cattaneo Quirin y fue miembro de la Comisión Mixta Demarcadora de los límites con Brasil y la Guayana Inglesa. Fundó 3 familias y dejó 27 hijos. Alejo Carpentier, en su novela Los pasos perdidos se inspiró en Fernández Peña para el personaje de El Adelantado.

Autor: Fundación Polar, Héctor Bencomo Barrios
Iconografía: Fotografías, Cabrera Sifontes, Horacio, El conde Cataneo y la querencia de Guayana, Caracas: Ediciones Centauro, 1985, 2a ed.
Volver al tope
desarrollado por iKels