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Medina Angarita,   Isaías
San Cristóbal (Edo. Táchira) 6.7.1897 —
Caracas 15.9.1953

Militar y político. Presidente de la República (1941-1945). Hijo del general coriano José Rosendo Medina y de Alejandrina Angarita García. Realizó estudios de primaria y de bachillerato en su ciudad natal y a los 15 años de edad se trasladó a Caracas para inscribirse en la Escuela Militar (9.3.1912). En aquella decisión influyeron sobre el joven tachirense los generales Félix Galavís y León Jurado. El primero había concebido la idea de tecnificar y modernizar el ejército, trayendo al coronel chileno Samuel MacGill para organizar la Escuela Militar, de la que egresaría Medina con el grado de subteniente el 23 de julio de 1914. Se desempeñó como tal al mando del tercer pelotón de la tercera compañía y del segundo batallón del regimiento de infantería Piar núm. 6, brigada núm. 3. Al ascender a teniente (3.7. 1915), pasa a ser comandante del primer pelotón de la primera compañía del primer batallón del regimiento de infantería Sucre núm. 2, brigada núm. 1. Al llegar a capitán (7.4.1917), sigue en el regimiento de la infantería Sucre núm. 2, como comandante de la tercera compañía del primer batallón hasta el 31 de enero de 1918 y, luego, como comandante de la primera compañía de este mismo batallón hasta el 3 de febrero de 1919. En esta fecha, regresa a la Escuela Militar como comandante de la compañía de cadetes y profesor en dicha institución. Siendo teniente coronel (15.1.1927), es profesor de conocimiento de servicio y de castellano en la Escuela de Aspirantes a Oficiales y también de educación física en las Escuelas Federales de Caracas, en la Escuela Normal de Hombres y en el liceo Andrés Bello. Al ejercer estas tareas docentes, se va a relacionar con otros profesores y estudiantes de esos institutos, formando parte de grupos donde se discuten ideas y tendencias nuevas, mostrándose, en esas ocasiones, partidario de la autonomía universitaria. Más tarde, hace amistad con otros intelectuales y forma parte del Grupo Atenas y del Club de los Siete. Con el profesor Antonio José Sotillo aprende los métodos pedagógicos para aplicarlos en la Escuela Militar. Fue nombrado también jefe de servicio de la Dirección de Guerra del Ministerio de Guerra y Marina. Allí se inició su amistad con el general Eleazar López Contreras. En 1930, fue nombrado miembro de la Comisión de Reglamentos Militares y Navales; en 1931, ayudante interino de la Jefatura del Estado Mayor y a partir del 15 de julio de ese mismo año, jefe de servicio del Gabinete del Ministerio de Guerra y Marina y secretario, cargo que desempeñó hasta el 12 de julio de 1935. Ascendido a coronel (12.7.1935), es nombrado por decreto ejecutivo ministro de Guerra y Marina el 1 de marzo de 1936. General de brigada (5.7.1940), pasa a disponibilidad para convertirse en candidato a la Presidencia de la República y por «...primera vez en 40 años, [Venezuela] disfruta la emoción de una campaña presidencial...», según afirmación del embajador norteamericano Frank Corrigan. Cuando desde San Carlos (Edo. Cojedes), se lanza la candidatura de Medina el 3 de marzo de 1941, ya la del candidato de oposición, Rómulo Gallegos, tenía un mes en la calle. Esta última logró obtener 13 votos en la elección hecha por el Congreso Nacional (28.4.1941); Diógenes Escalante obtuvo 2 votos, uno Luis Gerónimo Pietri y otro, José Izquierdo; Isaías Medina Angarita resultó electo presidente de la República con 120 votos. El 30 de abril de 1941 contrae matrimonio con Irma Felizola. El 5 de mayo de 1941, día en que Medina asumió la Presidencia de la República, Venezuela tenía 3.870.771 habs.; Caracas 269.000 y el presupuesto nacional era de Bs. 300.000.000. Medina fue un militar civilista que respetó los derechos humanos; propició y defendió la libertad de expresión; permitió la libre actividad de los partidos políticos; promovió una reforma de la Constitución que otorgó por primera vez el voto a las mujeres para elegir y ser elegidas concejales, así como la elección directa de diputados y permitió la legalización del Partido Comunista. Se considera un grave error suyo no haber llegado hasta la concesión del sufragio universal, directo y secreto, causa esgrimida por sus adversarios para justificar su caída. Derrocado por un golpe cívico-militar el 18 de octubre de 1945, fue detenido y expulsado del país. El 8 de mayo de 1952, se le presentó un accidente vásculo-cerebral trombótico de la arteria cerebral media y se hospitalizó en el Doctor's Hospital de Nueva York, ciudad donde había pasado su exilio. Cuando se le permitió su regreso a Caracas, a las pocas semanas, tenía como secuela irreversible de su enfermedad una hemiplejía izquierda. Falleció un año después a consecuencia de la ruptura de un aneurisma abdominal.

Autor: Nora Bustamante Luciani
Bibliografía directa: MEDINA ANGARITA, ISAÍAS. Cuatro años de democracia. Caracas: Ediciones Pensamiento Vivo, 1963;--. La nueva lucha y la acción nueva: ideario político. Caracas: Oficina Nacional de Prensa, 1945;--. Medina ante el pueblo. Caracas: Oficina Nacional de Prensa, 1945;--. Mensajes presidenciales (1940-1951). Caracas: Ediciones de la Presidencia de la República, 1971. 5 vols.
Bibliografía indirecta: OTERO SILVA, MIGUEL. General Isaías Medina Angarita: bosquejo de su vida y de su obra. Barquisimeto: Impreso por Germán Torrealba, 1953.
Iconografía: FOTOGRAFÍA, c. 1940, colección Medina Felizola; reproducción: Uslar Pietri, Arturo, Cuéntame a Venezuela, Caracas, Editorial Lisbona, 1981. RETRATO, óleo/tela, 1960, colección Medina Felizola; reproducción: Uslar Pietri, Arturo, Cuéntame a Venezuela, Caracas, Editorial Lisbona, 1981. FOTOGRAFÍA, enero, 1944, Medina Angarita y F.D. Roosevelt; reproducción: Uslar Pietri, Arturo, Cuéntame a Venezuela, Caracas, Editorial Lisbona, 1981. FOTOGRAFÍA, El Nacional, Caracas, septiembre 16, 1953. FOTOGRAFÍA, La Esfera, Caracas, septiembre 16, 1953. FOTOGRAFÍA, El Universal, Caracas, septiembre 16, 1953. Fotografías, colección Biblioteca Nacional, Caracas.
Hemerografía: BRAVO, MANUEL. «Isaías Medina Angarita: su vocación democrática y las contradicciones políticas». En: Tierra Firme. Caracas, núm. 38, abril-junio, 1992.
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