solo título
Medina Febres,   Mariano
Barinas (Edo. Barinas) 27.7.1912 —
Caracas 30.10.1976

Médico dermatólogo y caricaturista. Conocido por el seudónimo de Medo. Hijo del también médico Rafael Medina Jiménez y María del Pilar Febres Cordero. Los estudios de bachillerato los realizó en el liceo Andrés Bello de Caracas, ciudad donde vivió desde los 9 años de edad, y de medicina en la Universidad Central de Venezuela (1929-1935). En 1943 viajó a especializarse en enfermedades tropicales en la Universidad de Tulene (Estados Unidos) y estuvo como médico residente en dermatología y sifilografía en el Charity Hospital of Luisiana en Nueva Orleans (1944). Desde adolescente se aficionó por el dibujo, llegando a adquirir gran destreza en la caricatura. Su primera publicación la hizo a los 14 años, en el semanario humorístico Caricaturas, después de lo cual pasó a ser colaborador de Fantoches. Su forma de dibujar, fresca y renovada, inmersa en un sutil humor, le permitió obtener la Segunda Medalla del Segundo Salón de Humoristas celebrado en Caracas entre 1931 y 1932. A partir de 1936 inició la publicación diaria de una caricatura política bajo el título de «Caso del día» en el matutino caraqueño Ahora, dirigido por el poeta Luis Barrios Cruz. Estas caricaturas, firmadas por Medo, expresan toda la frustración de las luchas populares del período postgomecista; y constituyen a su vez «un caso ágil, profundo, despierto de periodismo gráfico [...] oportuno y certero en la denuncia, en la diaria lucha por la libertad, por la democracia contra el gomecismo que se niega a morir...», según apunta el poeta Carlos Augusto León. Entre los personajes creados por Medina Febres está el de Juan Bimba, que encarna al pueblo venezolano; ese muñequito vivaz de sombrero de cogollo, descalzo, de pantalón ancho y remendado que le llega arriba del tobillo, confeccionado con liencillo, y con un bollo de pan en un bolsillo lateral de la camisa, fue utilizado por Acción Democrática en sus primeras campañas electorales. Sus caricaturas también aparecieron en otros diarios caraqueños como La Esfera, La Religión, El Universal y El Heraldo. Medina Febres estuvo entre los fundadores del Partido Democrático Venezolano (PDV, 1937) que se convertiría después en Acción Democrática (1941). En 1939 se retiró del diario Ahora y no volverá a ocuparse del humorismo ni del dibujo. En total serían 800 caricaturas, penetrantes creaciones de su agudo ingenio para resumir la sátira política, la denuncia de personajes y situaciones, y la burla intencionada contra aduladores y corruptos; estos dibujos mantuvieron viva la rebeldía y el espíritu combativo de los años convulsos que siguieron a la muerte de Juan Vicente Gómez. Participó como vocero de la parroquia Macarao en el Concejo Municipal del Distrito Federal (1939). Fue representante a la Asamblea Constituyente de 1945-1946 y diputado por el estado Barinas (1947-1948). También estuvo en el servicio diplomático como embajador en Roma (1959-1961) y embajador ante la Santa Sede (1965-1970). Su labor como médico la desempeñó en la consulta privada, en el hospital Vargas de Caracas y en el Instituto Venezolano de los Seguros Sociales (IVSS); de igual modo fue profesor de fisiología y de patología en la Facultad de Medicina de la Universidad Central de Venezuela. Una selección de sus caricaturas se recogieron en el libro Medo: Caricaturas de lucha, así como uno de sus cuentos y la obra de teatro Cara'e santo, estrenada en el teatro Municipal en mayo de 1943. De su matrimonio con Mercedes Arocha Ruí nacieron 2 hijos.

Autor: Omar Alberto Pérez
Bibliografía directa: MEDINA FEBRES, MARIANO. Medo: Caricaturas de lucha 1936-1939. Caracas: Ediciones Centauro, 1991.
Iconografía: FOTOGRAFÍAS, colección Biblioteca Nacional, Caracas. FOTOGRAFÍA, El Universal, Caracas, octubre 31, 1976. FOTOGRAFÍA, El Nacional, Caracas, octubre 31, 1976. FOTOGRAFÍA, El Universal, Caracas, octubre 1, 1980.
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