solo título
Minchin,   Carlos
Dublín 9.2.1797 —
Caracas 3.6.1879

Oficial (general de brigada) del Ejército de Venezuela en la Guerra de Independencia, ministro de Guerra (1858). Su nombre verdadero era Charles James Minchin. Hijo de Bogle Minchin y de Juana Sequire. Hizo estudios en el colegio de Saint Wolstons Kildare. En 1817 se hallaba en Francia cuando tuvo noticia de que en Londres se formaba una expedición cuyo destino era Venezuela. En efecto, esto era parte de las actividades desarrolladas en Inglaterra por Luis López Méndez por instrucciones del jefe supremo de Venezuela Simón Bolívar, para que contratase y enviase hombres, material de guerra y equipo diverso, como apoyo a la Guerra de Independencia. Habiendo manifestado Minchin su deseo de ser uno de estos voluntarios, fue enrolado en la expedición de George Elsom. El 7 de enero de 1819 zarpó de Gravesend la fragata inglesa Hero con 12 oficiales y 170 individuos de tropa. Entre los oficiales de hallaba Minchin, en compañía de su hermano William Milton. El 12 de abril del mismo año llegó al puerto de Angostura. Con este grupo de voluntarios fueron organizadas 3 compañías y enviadas al Apure, a la semana de haber llegado. La tercera de estas unidades, mandada por Minchin, salió de Angostura el 23 de abril. A los pocos meses falleció William Milton, víctima de la fiebre amarilla; también Charles enfermó del mismo mal; recuperada su salud, partió para Margarita, con alguna tropa, en socorro de la isla, bloqueada por los realistas. Allí fue nombrado ayuda de campo del almirante Luis Brión. De la isla retornó al Apure, a las órdenes del general José Antonio Páez, donde recibió nombramiento de comandante de una de las compañías del batallón Cazadores Británicos. En aquel territorio permaneció hasta 1821, cuando marchó a San Carlos, a la concentración del Ejército Libertador. Como integrante de la Primera División (Páez) concurrió a la batalla de Carabobo (24 junio). Después de la actuación del batallón de Cazadores Británicos, en la cual fueron gravemente heridos el coronel Thomas I. Ferriar y su segundo el teniente coronel William Davey, quedó al mando del batallón el capitán Minchin, a pesar de haber sido herido también. Una vez restablecido de sus heridas partió para Caracas, donde se integró a su batallón, que ostentaba ya el nuevo nombre de Carabobo, dado por el Libertador. Todos los integrantes de esta unidad recibieron la condecoración de la Orden de los Libertadores de Venezuela. En el transcurso de ese año pasó a Maracaibo, cuando esta ciudad era amenazada por la ofensiva del mariscal de campo Francisco Tomás Morales. De allí marchó nuevamente al centro donde fue incorporado al Estado Mayor del director de la guerra, general Carlos Soublette; quien le nombró su ayuda de campo; con este general participó en la campaña sobre Coro, en 1822. En ese mismo año fue enviado a Maracaibo en busca de refuerzos. Allí encontró su batallón y con él regresó a Coro. De esta ciudad marchó a la sierra, donde actuaba el coronel Carrera y Colina. El éxito de Minchin fue completo, pues derrotó al jefe realista, después de haber destruido las numerosas guerrillas que infestaban la zona. Regresó a Coro y de allí pasó a La Guaira con su batallón. En 1823 estuvo en el sitio de Puerto Cabello y de allí fue a Santa Marta, a las órdenes del general Francisco Esteban Gómez, donde se preparaba una operación que actuaría en defensa de Maracaibo. En aquella ocasión ejerció el cargo de jefe de Estado Mayor divisionario. De Santa Marta se trasladó a Bogotá, donde recibió el empleo de teniente coronel (1824). En 1825 se incorporó a su batallón, en calidad de segundo comandante. En 1827 obtuvo licencia y se retiró a su hogar, con el goce de una pensión y honores. No obstante su retiro, el gobierno le llamó varias veces; y así desempeñó el cargo de jefe de operaciones en algunas provincias; comandante de armas de Caracas, ministro de la Corte Suprema Marcial. Igualmente ocupó, aun cuando por breve tiempo, la cartera de Guerra y Marina (1858). Sus restos reposan en el Panteón Nacional desde el 4 de junio de 1879.

 

Autor: Héctor Bencomo Barrios
Iconografía: FOTOGRAFÍA, Boletín Histórico de la Fundación John Boulton, Caracas, núm. 27, septiembre, 1971.
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