solo título
Montilla,   Rafael
San Miguel (Edo. Trujillo) 16.9.1859 —
Guaitó (Edo. Trujillo) 25.11.1907

Caudillo militar. Hijo de Custodio Montilla y Juana Natividad Petaquero. De origen humilde, el «Indio» Montilla, llamado así por sus rasgos indígenas pronunciados, también se le conocía como el tigre de Guaitó, pronto se rebela contra la oligarquía conservadora trujillana y contra los caciques regionales. En 1875, atenta contra la vida del hacendado Francisco Baptista; busca refugio «...entre las tropas de guerra, en las filas liberales, únicas que le dieron protección contra los oligarcas de Trujillo...». En 1892, se une a las fuerzas del general Diego Bautista Ferrer que defienden el gobierno del presidente Raimundo Andueza Palacio contra los conservadores trujillanos y en el combate de Carache, derrota a las tropas de Federico Araujo y es nombrado general en el campo de batalla. Derrocado el gobierno de Andueza, Montilla regresa a su refugio de Guaitó, en las montañas del estado Trujillo, donde instala su propio feudo. En 1898, se alza contra el gobierno de Ignacio Andrade. Se enfrenta a Cipriano Castro en Cordero (Edo. Táchira, julio 1899) y, luego, nuevamente bajo las órdenes del general Diego Bautista Ferrer, en la batalla de Tocuyito (septiembre 1899). Al unirse Ferrer a la revolución de Castro, Montilla se retira. Combate junto con el general Jacinto Fabricio Lara, los alzamientos «mochistas» en Barquisimeto (diciembre 1899) y regresa a Guaitó. Su oposición irreductible al régimen de Cipriano Castro hace fracasar todo intento de conciliación. Encargado de la jefatura del castillo de San Carlos en la barra de Maracaibo (octubre 1900-abril 1901), se siente prisionero y prefiere huir; se alza de nuevo en el estado Lara (octubre 1901) y se une, luego, a la Revolución Libertadora, participando en los combates de la zona de Lara y Trujillo. Derrotado en la batalla de Barquisimeto (mayo 1903), regresa a las montañas de Guaitó, sin someterse. En un nuevo intento conciliatorio, Castro lo nombra comandante de fronteras en el Táchira (mayo-diciembre 1905), pero Montilla nuevamente abandona el cargo y huyendo por Colombia y los llanos del Arauca y de Apure, se vuelve a internar en Guaitó, en actitud de desafío. Allí, es asesinado por uno de sus peones. Su prestigio como guerrero campesino e intransigente enemigo de todas las oligarquías, lo convierte en una figura de leyenda, popularizada por los numerosos corridos que relatan las aventuras del «Tigre de Guaitó». 

Autor: Nikita Harwich Vallenilla
Bibliografía directa: Gabaldón, Fabricio. General Rafael Montilla: rasgos biográficos. Boconó: Imprenta El Timonero, 1942; Tapia, José León. El Tigre de Guaitó. 3a ed. Caracas: Centauro, 1992.
Iconografía: Fotografía, Tapia, José León, El Tigre de Guaitó. 3a ed., Caracas: Centauro, 1992.
Volver al tope
desarrollado por iKels