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Tovar,   Manuel Felipe de,   gobierno de
12.4.1860 - 20.5.1861

En 3 oportunidades, Manuel Felipe de Tovar ejerció el poder como encargado de la presidencia de la República. Se encargó en 2 ocasiones durante el gobierno de Julián Castro (28-29.1.1858 y 7-12.6.1859), y después de preso y destituido este, le correspondió a Tovar en su carácter de vicepresidente, encargarse de la presidencia desde el 29 de septiembre de 1859 hasta el 10 de abril de 1860. En esta última fecha, a pesar de los combates de la Guerra Federal, por convocatoria del Congreso, se celebraron elecciones para designar al presidente y al vicepresidente de la República en conformidad con la Constitución de 1858. Tovar obtuvo el triunfo electoral y el privilegio de ser el primer presidente de Venezuela electo por votación directa de electores varones. El resultado de las elecciones fue el siguiente: para presidente, Manuel Felipe de Tovar con 35.010 votos, 4.389 para Pedro Gual y 746 para José Antonio Páez; para vicepresidente, Pedro Gual con 26.269 votos, 8.275 para José Aniceto Serrano y 2.850 para Manuel Felipe de Tovar. El 11 de abril de 1860, el Congreso eligió como designado (segundo vicepresidente) al general León Febres Cordero, y el día 12, recibió para su juramentación al presidente constitucional Manuel Felipe de Tovar, quien contaba 57 años de edad. Instalado el nuevo gobierno, por decreto presidencial del 18 de abril de 1860, se constituyó el siguiente gabinete: Interior y justicia, Enrique Pérez de Velazco; Hacienda, José Eusebio Gallegos; Relaciones Exteriores, Juan José Mendoza, y Guerra y Marina, general José Antonio Páez. Se indultó en esa fecha a los detenidos políticos que eran partidarios de la causa federal. El presidente Tovar, por iniciativa propia, ordenó un programa de gobierno que estaba dirigido básicamente a lograr la estabilidad económica del régimen. Para tal propósito, se elaboraron y aplicaron ciertas medidas por medio de decretos y leyes dictados en 1860, destacándose entre estos: el decreto del 15 de mayo que autorizaba al Poder Ejecutivo para contratar un empréstito de 6.000.000 de pesos; la ley del 15 de junio que estableció una contribución sobre la renta; la del 20 de junio, con la cual fue creada la Dirección de Crédito Público; la del 6 de julio, derogando la de 1850 sobre los juicios de espera y quita; el decreto del 7 de julio, cuyo contenido comprendía la autorización al Poder Ejecutivo para permitir temporalmente la libre importación de maíz, arroz, menestras, papas, carne salada y manteca; en la misma fecha, el decreto que fijaba el sueldo de los altos funcionarios (12.000 pesos anuales para el presidente y 4.000 pesos anuales para el vicepresidente). Otro decreto importante, aunque de diferente materia, sería el del 9 de julio de 1860 que aprobó el tratado del 5 de mayo de 1859 con el imperio del Brasil sobre límites y navegación fluvial. Las medidas económicas adoptadas no repercutieron en la estabilidad política del régimen de Tovar; por lo contrario, durante su corto mandato, se vigorizó la lucha armada y la anarquía cundió hasta entre los mismos partidarios del gobierno que estaban divididos en 2 bandos: los «legalistas» que favorecían al presidente Tovar y los «dictatoriales» que apoyaban al general Páez. Al efecto, el 10 de julio de 1860, los miembros de gabinete renunciaron y Páez se fue del país días después. En el transcurso de ese mes, el ex presidente Julián Castro fue sometido a juicio, acusado del delito de traición y aun cuando fuera declarado culpable el día 28, no se le impuso condena en uso de la facultad discrecional que tenía el presidente Tovar, por el artículo 54 de la Constitución en vigencia. El 14 de marzo de 1861 regresó a Venezuela el general Páez y, el 3 de abril, lo nombró Tovar jefe del Ejército, facultándolo para organizar el Estado Mayor General. Pero, ante la creciente tensión política, Páez renunció al cargo el 10 de mayo. Después de su dimisión, el Congreso se opuso a la solicitud de la Ley de Amnistía que presentó el presidente Tovar el 16 de mayo y como consecuencia de ello, Tovar a su vez, renunció a la presidencia el día 20; lo sustituyó a la cabeza del Estado el vicepresidente Pedro Gual. El gobierno constitucional de Manuel Felipe de Tovar, que duró sólo 13 meses, representó una gestión identificada con los intereses del grupo conservador «civilista» que, para aquella época, controlaba desde Caracas el destino político del país, excepto las zonas que ocupaban las fuerzas federalistas.

Autor: Simón Castrillo Buitrago
Bibliografía directa: Alvarado, Lisandro. Historia de la Revolución Federal en Venezuela. 4a ed. Caracas: Oficina Central de Información, 1975; Brito Figueroa, Federico. Tiempo de Ezequiel Zamora. 5a ed. Caracas: Universidad Central de Venezuela, 1981; Level de Goda, Luis. Historia contemporánea de Venezuela, política y militar (1858-1886). Caracas: Oficina Central de Información, 1976; Rodríguez, José Santiago. Contribución al estudio de la Guerra Federal en Venezuela. 3a ed. Caracas: Oficina Central de Información, 1976. 2 vols.; Rojas, Pedro José. La doctrina conservadora. Caracas: Ediciones de la Presidencia de la República, 1961. 2 vols.; Tovar, Manuel Felipe de. Archivo de Manuel Felipe de Tovar. Caracas: Academia Nacional de la Historia, 1984;--. Renuncia del primer presidente constitucional de la República, ciudadano Manuel Felipe Tovar. Caracas: Imprenta de El Heraldo, 1861.
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