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Villanueva,   Laureano
San Carlos (Edo. Cojedes) 23.3.1840 —
Caracas 12.2.1912

Médico, escritor, periodista y político. Rector de la Universidad Central de Venezuela (1905). Hijo de Laureano Villanueva y de Mercedes Estraño. El 29 de abril de 1865 se graduó de licenciado en medicina y cirugía en la Universidad Central de Venezuela, profesión de la cual raras veces estuvo desvinculado a pesar de su activa participación en la política como miembro destacado del Partido Liberal. Estas 2 actividades lo llevaron a ser un acucioso investigador de la ciencia y la historia, además de un periodista comprometido con la lucha social del país. Le prestó ayuda económica y moral a los pobres, alentó a los jóvenes en la producción y publicación de sus obras. Fundó numerosos periódicos: El Constitucional (1868) de San Fernando de Apure (después circuló en Valencia, 1870); El Carabobeño (1872-1874), El Progreso (1873-1874), El Pueblo (1887), todos de Valencia; El Demócrata (1882), junto con Sebastián Carreño y Pérez Arreola; El Deber (1883), junto con José Manuel Montenegro; El País (en 2 etapas: la primera entre 1875 y 1878 y la segunda en 1883), Gaceta de Hospitales (1888), La Prensa Liberal (1897), El Corresponsal, junto con Julio Villanueva, todos ellos de Caracas. Colaboró también en otros periódicos: El Progreso (Valencia, 1873), El Diario (Valencia, 1891), El Americano (París, 1873), donde publicó un ensayo sobre «El General José Laurencio Silva». También colaboró en El primer libro venezolano de literatura, ciencias y bellas artes, donde se incluye su obra sobre «Las ciencias médicas en Venezuela». Mentor político del gobierno del presidente Francisco Linares Alcántara, donde se desempeñó como ministro de Relaciones Exteriores y ministro de Interior y Justicia. Le tocó encargarse de la presidencia de la República en 2 oportunidades: del 9 de junio al 23 de julio de 1878, por ausencia de Linares Alcántara; y del 28 de noviembre al 1 de diciembre de 1878, a raíz de la muerte de este último. Exiliado en Europa (1879-1883), a su regreso fue director de la Inspectoría General de Hospitales (1888), candidato a la presidencia de la República (1890). En 1897 presidió la Asamblea Liberal Eleccionaria que apoyaba la candidatura de Ignacio Andrade a la presidencia de la República. También fue presidente del estado Carabobo y secretario general del mismo, cargos desde los cuales propició la publicación de numerosos libros de interés general. Fue rector de la Universidad Central de Venezuela (30.12.1905-18.7.1906) y ministro de Instrucción Pública (1906). Publicó una Apoteosis de Páez (1888), una Biografía del Dr. José María Vargas (1883), una Vida del Gran Mariscal de Ayacucho (1895) y la Vida del valiente ciudadano general Ezequiel Zamora (1898). Miembro fundador de la Academia Nacional de la Historia (1888). Masón en grado 33.

Autor: Héctor Pedreáñez Trejo
Bibliografía directa: Villanueva, Laureano. Apoteosis de Páez. Caracas: Imprenta y Litografía del Gobierno Nacional, 1888;--. Biografía del Dr. José María Vargas; facs. de la ed. de 1883. Caracas: Rectorado de la Universidad Central de Venezuela, 1986;--. Vida de Antonio José de Sucre: Gran Mariscal de Ayacucho. Caracas: Ediciones de la Presidencia de la República-Banco Industrial de Venezuela, 1995;--. Vida del valiente ciudadano general Ezequiel Zamora. Caracas: Monte Ávila, 1992.
Bibliografía indirecta: Parra Márquez, Héctor. El Dr. Laureano Villanueva. Caracas: Italgráfica, 1976; Pedreáñez Trejo, Héctor. El regionalismo de los escritores cojedeños en el Dr. Laureano Villanueva. Caracas: Italgráfica, 1981.
Iconografía: Fotografía, Primer libro venezolano de literatura, ciencias y bellas artes, Caracas, El Cojo, 1895. Fotografía, El Cojo Ilustrado, Caracas, núm. 485, marzo 1, 1912. Retrato, J. A. Calcaño Morales, carboncillo/papel, 1898, Academia Nacional de la Historia, Caracas. Fotografía, González Guinán, Francisco, Historia contemporánea de Venezuela, Caracas, Ediciones de la Presidencia de la República, 1954, tomo XI. Fotografía, colección Archivo de la Academia Nacional de la Historia, Caracas.
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