solo título
Villavicencio,   Rafael
Caracas 12.4.1838 —
Caracas 28.8.1920

Médico y farmacéutico. Uno de los divulgadores del positivismo en Venezuela. Hijo de José Lope Villavicencio y de Faustina Cerdeña y Ayala. Hizo sus primeros estudios en los colegios La Paz y El Salvador del Mundo de su ciudad natal. Cursó la carrera de medicina en la Universidad Central de Venezuela, donde obtuvo el título de doctor en ciencias médicas (16.9.1860). En 1858 se doctoró también en farmacia. Fue uno de los fundadores y director del periódico El Amigo del Progreso (1865). Médico cirujano del Hospital Militar, acompañó al general José Tadeo Monagas como médico cirujano en jefe del ejército «azul» y como médico particular, hasta la muerte de aquel, acaecida el 18 de noviembre de 1868. Ministro de Fomento en 1870, fue diputado senador al Congreso Nacional -cuya presidencia ocupó en 1895- y ministro de Instrucción Pública en 1897. Cofundador, en 1867, junto con Ángel Rivas Baldwin, del colegio Vargas en Caracas; regentó la cátedra de Fisiología y Química en el colegio del Zulia; de Castellano, en colegios de Curazao; y en los colegios Católico Alemán y Froebel de Caracas, de Historia y Filosofía (entre 1914-1916). En la Universidad Central de Venezuela dictó las cátedras de Historia Universal, Patología y Obstetricia, interinamente, así como de Antropología e Historia de la Medicina en 1897. Junto con Adolfo Ernst, de quien fuera discípulo, fue uno de los expositores y divulgadores de la teoría positivista de Augusto Comte en Venezuela. Fue, entre otras cosas, el fundador de la cátedra de Filosofía de la Historia en la Universidad Central de Venezuela, abriendo así nuevos horizontes a la ciencia positiva y experimental. Fue 2 veces rector de la Universidad Central en 1895 y 1898. Estuvo exiliado en Curazao entre 1901 y 1907, donde ejerció su profesión. A su regreso al país publicó La evolución (1912), como homenaje a Charles Darwin y con motivo del quincuagésimo aniversario de la publicación del Origen de las especies. Individuo de número de la Academia Venezolana de la Lengua (1899), de la Academia Nacional de la Historia, (1900) -ejerció su dirección en 1914- y también de la Academia Nacional de Medicina (1911), cuya presidencia también ejerció. Fue presidente del Ateneo de Caracas (1914), de la Cruz Roja Venezolana (1920), así como presidente y vicepresidente de la Sociedad Teosófica de la rama Venezuela, en 1914 y 1915 respectivamente. Masón en grado 33. Soberano gran comendador del Supremo Consejo Confederado (1912-1913).

Autor: Luisa Margarita Poleo Pérez
Bibliografía directa: Villavicencio, Rafael. Las ciencias contemporáneas. Caracas: Publicación de la Revista Técnica del Ministerio de Obras Públicas, 1914;--. Escritos del doctor Rafael Villavicencio. Caracas: Academia Nacional de la Historia, 1989. 5 vols.;--. El estudio del lenguaje y su importancia en las ciencias naturales y en las históricas.Caracas: Imprenta Bolívar, 1899;--. La evolución. Caracas: Tipografía Vargas, 1912;--. La evolución social y política de Venezuela. Caracas: Academia Nacional de la Historia, 1900; --. La República de Venezuela desde el punto de vista de la geografía y topografía médicas y de la demografía.Caracas: A. Rothe, 1880.
Bibliografía indirecta: Fernández Heres, Rafael. Rafael Villavicencio: más allá del positivismo. Caracas: Academia Nacional de la Historia, 1989; Poleo Pérez, Luisa M. Rafael Villavicencio: perfiles de su vida y pensamiento, 1838-1920. Barquisimeto: Ciclo Diversificado Rafael Villavicencio, 1986;--. Rafael Villavicencio: del positivismo al espiritualismo. Caracas: Academia Nacional de la Historia, 1986.
Iconografía: Fotografía, Primer libro venezolano de literatura, ciencias y bellas artes, Caracas, El Cojo, 1895. Fotografía, El Cojo Ilustrado, Caracas, núm. 177, mayo1, 1899.
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